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Episode 79: Ser vs. Estar, Part 3

This is it, the final episode of our mini three-part series on Spanish's ser vs. estar. In Episode 77, we looked specifically at how and when to use ser, remembering the mnemonic SER + ¿SE TIENE? Then in Episode 78 we looked at how and when to use estar, using the mnemonic SÍ, Lo Está TIRAndo. So if you haven't listened to those, I recommend that you download those podcasts first before listening to this episode. Why? Because even though we'll do a quick recap of these two mnemonics, today's episode is where we put it all together and look at how using ser vs. estar in different scenarios actually changes a sentence's meaning! Plus, a mini self-test for your enjoyment, and we're also going to finish our cultural tip miniseries on Bolivia by looking at three unique cultural traditions! ¡Vámanos!


Just a quick note - if you would like more resources to help you with Ser vs. Estar and other Spanish grammar, check out the links in today's Show Notes! Full disclosure, some of them are Amazon affiliate links (For more information, see my Disclosure Policy), and I have clearly marked which ones. But they were invaluable in preparing for this episode series! So please enjoy! ^_^

Quick Recap on Using SER

In order to remember when and how to use ser, just remember SER + ¿SE TIENE?. So you have:

  1. S for SE for the Passive Voice in ¿SE TIENE?;

  2. E for Expresión for the expression ¿SE TIENE? to help you remember that you use it for possessives. (Is it had? Is it a possessive?); and

  3. R for Revelación.

  4. The revelation is in the acronym TIENE, for Time, Impersonal Expressions, Norms, and Event Locations.

Quick Recap on Using ESTAR

In order to remember when and how to use estar, just remember the phrase, SÍ, Lo Está TIRAndo.

  1. is for Subjective Impressions;

  2. Lo stands for Location;

  3. Está TIRAndo, the entire phrase, is to remind you that estar can form the Present Progressive; and

  4. TIRA in TIRAndo stands for:

  5. Temporary Conditions, Idiomatic Expressions, and Result of an Action.

How Ser or Estar Changes the Meaning

Now let's put it all together and look at these 16 example sentences using both ser and estar. Try to figure out the different nuances before expanding the list for each sentence (which will give you the translations).

1. Mi amiga es un poco fría. / Mi amiga está un poco fría.

2. ¡Tu eres sucio! / ¡Tu estás sucio!

3. Ursula es mala. / Ursula está mala.

4. Mi esposo es fuerte. / Mi esposo está fuerte.

5. La niña es muy atenta. / La niña está muy atenta.

6. Ellos son listos. / Ellos están listos.

7. ¡Vosotros fuisteis tan aburridos! / ¡Vosotros estuvisteis tan aburridos!

8. Los plátanos son verdes. / Los plátanos están verdes.

9. Mi abuelo es vivo. / Mi abuelo está vivo.

10. ¿Cómo es tu niñera? Ella es muy feliz. / ¿Cómo está tu niñera? Ella está muy feliz.

11. Mi tía es vieja. / Mi tía está vieja.

12. ¿Tu eres seguro? / ¿Tu estás seguro?

13. Mi comida es rica. / Mi comida está rica.

14. Mi pelota es roja. / Mi pelota está roja.

15. Mis nietos son altos. / Mis nietos están altos.

16. Soy británica. / Estoy británica.

Mini Test!

And, finally, I've created a mini test of 20 questions just for you, so you can quiz yourself to see how well those mnemonics are working for you! :) Decide if the blank should be filled with the verb ser or estar, and then expand the sentence to find out if you're right! I've also included which part of the mnemonic can help you remember why the verb is either ser or estar, in case you want to revisit that part of past episodes., as well as the translation.

¡Buena suerte!

1. ¿Dónde Raúl?

2. ¿Dónde la fiesta de Julia?

3. El pastel cocinado.

4. El pastel cocinado por mi padre.

5. Ellos peruanos, cristianos, y maestros de matematicas.

6. ¿Qué hora ? las tres.

7. ¿Qué día ? el 17 de octubre.

8. ¿Cuánto cuesta esa muñeca? $35.

9. de acuerdo.

10. Mi camisa de seda.

11. maravilloso tener hijos.

12. Él mi esposo.

13. casada.

14. No guapa, pero esta noche, sí, ¡ guapa!

15. El perro mío

16. La ventana cerrada.

17. ¿Qué pasó? ¡Pedro gordo!

18. María nadando antes de que empiece la escuela.

19. Mi abuelo muerto.

20. Los niños ya dormidos.

How'd you do? If there are still things you have questions on or are unsure of, you can always revisit Episode 77 or Episode 78, or send me an email at ^_^

And thus ends our miniseries on ser vs. estar! I hope you enjoyed it, or that it at least helped you out!

Remember, learning a language is a lifelong journey.

¡Aprovéchalo, Disfrútalo y Compártelo!